# 1 년 전까지 만해도 핀란드인 59세 치과의사 파테넨(Partenen)은 “기계 학습”이나 “신경 네트워크”와 같은 단어 조차 몰랐다. 그는 최근 저녁시간을 이용, 코딩 기초를 배우고 치열 교정을 수행하는 데 도움이되는 인공 지능을 적용하는 방법에 대해 생각하고 있다. 그는 인공지능 응용 프로그램으로 핀란드 경제를 재정비 하는 거대한 실험에 참여하는 수 만명의 비기술자 전문가 중 한 명이다.

핀란드의 인공지능 인구 확대 계획이 EU에서 주목 받고 있다.

글로벌 정책뉴스 플랫폼 폴리티코(politico)에 따르면 인구 550만의 북유럽 국가가 인공지능 기술의 원동력으로 국가 인구의 약 1% ​​55,000 명의 시민을 대상으로 교육을 시작했다.  향후 몇 년 동안 점차적으로 그 수를 늘린다는 계획이다.

개방형(open access) 대학 프로그램으로 시작된 핀란드의 ‘1 %’ 인공지능 제도는 현재 민간 기업과 정부의 지원을 받아 전국적으로 확대하고 있다.

AI 기초를 가진 핀란드인을 양성하려는 경제적 유인은 명확하다. 핀란드는 글로벌 양강인 중국과 미국 간의 경쟁이 치열해지는 가운데, 한때 모바일 분야 1위였던 노키아 몰락 사태를 겪었다.

핀란드는 AI 기술을 개발하는 측면에서 베이징이나 워싱턴과의 경쟁은 의미가 없다고 판단했다. 핀란드는 인공지능의 실용적인 응용 분야에서 틈새 시장의 선두 주자를 노리고 있다..

아이디어는 정부가 낸 것이 아니다.

헬싱키대(University of Helsinki) 컴퓨터 과학 및 컨설팅 기관 렉터(Reaktor)의 ‘AI 엘리먼트(Elements of AI)”라는 무료 온라인 코스에서 유래했다. 대학과 회사는 지난 5 월 ‘민주주의 지원’이라는 의도로 이 코스를 시작하기로 결정했다.

코딩 기술을 요구하지 않는 이 수업에서는 인공 지능의 기초를 소개하지만 차세대 개발자를 양성할 생각은 없다. 대신, 컴퓨터 과학에 낯선 사람들 사이에서 인공 지능의 기회와 위험에 대한 인식을 높이고 정부 투자 방향도 결정할 수 있다.

대통령, AI 교육 수료식 참석

그들은 과정을 알리기 위해 미국 최대의 고용주 중 일부를 설득해 가입을 유도했다. 12월 중순까지 250개 이상의 회사가 “AI 도전”이라는 이니셔티브에 참여할 것이라고 발표했다. 한 종이 회사는 직원 1,000 명이 인공지능 훈련에 참여하기로 했다. 기술 회사 엘리사(Elisa)와 노키아(Nokia)는 전체 인력이 참여할 것이라고 말했다.

10,500명이 넘는 사람들이 12 월 중순까지 코스를 졸업하며 이니셔티브가 번성하기 시작하자 정부는 이를 공개적으로 받아 들였다. 핀란드 외무부와 세무 당국은 직원을 훈련시킬 것이라고 발표했다. 2018년 9월 AI 엘리먼트를 졸업식에 사우리 니니스토(Sauli Niinistö) 대통령이 참석했다. 졸업생 중에는 참가를 위해 버스로 3 시간 이상 여행한 치과 의사 파테넨(Partenen)이 있었다.

AI 유럽 실험실 자처

풀뿌리 AI 훈련 계획은 헬싱키를 세계 AI 선도국가로 만들려는 국가 계획의 한 요소 일뿐이다.

2017년 10월 핀란드는 국가 AI 전략을 서면으로 작성한 최초의 EU 국가였다. 2018년 6월에 발표 된 두 번째 보고서에서 정부는 약 1백만 명의 인구가 AI기술을 새로 익혀야 한다고 예측했다.

헬싱키의 다음 및 최종 전략 보고서는 4 월에 발간 될 예정이다. 헬싱키 AI 계획 주요 설계자인 일로나 룬드스트롬(Ilona Lundström) 핀란드 경제부 장관 주도로 AI와 관련이 있다는 것을 전혀 모르는 중소기업을 대상으로 전국적 파견 교육도 할 예정이다.

핀란드는 국경 지역 에스토니아와 스웨덴과 파트너 관계를 맺고 AI 테스트베드를 위한 유럽의 첫 ‘실험실’을 자처했다. 그는 올 여름 유럽연합 (EU) 협의회 의장직을 맡을 예정이며 일부 규제 완화를 위한 로비 활동을 펼치고 있다.

“우리는 AI를 디지털화를 위한 거대한 대표 프로젝트로 사용하고 있다.”- 일로나 룬드스트룸(Ilona Lundström), 핀란드 경제부 장관

루드 스트롬은 폴리티코 인터뷰에서 “오래된 교회에는 설교자의 말을 듣고 잠 들어있는 모든 사람들을 깨우는 사람이 있었다. 우리의 역할은 ‘깨어 있고 집중하라’고 알리는 것”이라고 말했다.

헬싱키 (Helsinki)의 계획에는 국경을 초월한 AI 기술을 테스트하기 위해 ‘샌드박스 환경’을 추진하는 것이 포함된다. 핀란드 또는 스웨덴 항구 사이의 발트해 해상 운송에 대한 국경 간 규정이나 핀란드 및 에스토니아의 디지털 인프라를 병합하기 위한 실험과 같이 서부 및 남부의 이웃과의 실험이 필요하다.

동시에 풀뿌리 인공 지능 캠페인은 인공 지능을 훨씬 뛰어 넘는 효과가 있다고 관계자들이 말한다.