허블 상수에서 계산을 세분화하기 위해 지구에서 알려진 50개의 은하계 거리를 사용해 오리건 대학교(University of Oregon) 천문학자가 이끄는 연구팀은 우주의 나이를 126억 년으로 추정했다.

우주 빅뱅(Big Bang)에 대한 접근법은 가장 오래된 별의 거리 추정, 은하의 움직임 및 우주의 팽창 속도를 사용하는 수학 및 계산 모델링에 의존한다. 아이디어는 모든 객체가 처음으로 돌아오는 데 걸리는 시간을 계산하는 것이다.

우주 연대 측정에 주로 사용하는 것은 1929년에 우주의 팽창률을 처음 계산한 에드윈 허블(Edwin Hubble)의 이름을 딴 허블 상수(Hubble’s constant)다. 최근 새 접근은 빅뱅으로부터 남은 방사선 관측을 사용한다.

우주 배경복사(CMB)와 같은 공간에서 범프와 흔들림을 매핑하고 허블의 상수로 설정된 초기 우주의 조건을 반영한다. 오리건대 물리학 교수 제임스 촘버트(James Schombert)는 이 방법들이 다른 결론에 도달했다고 말했다.

7월 17일 에스트로노미칼 저널(Astronomical Journal)에 실린 논문에서 그와 동료들은 허블 상수와 독립적으로 바리오닉(baryonic) 털리-피셔((Tully-Fisher) 관계로 알려진 거리 측정 도구를 재보정하는 새로운 접근법을 발표했다.

촘버트는“거리 스케일 문제는 은하까지의 거리가 넓고 거리에 대한 지표가 희미하고 보정하기 어렵기때문에 엄청나게 어렵다”고 말했다. 촘버트 팀은 50개의 은하의 선형 계산에서 정확하게 정의된 거리를 사용해 95개의 다른 은하의 거리를 측정하기위한 지표로 바리오닉 털리-피셔 접근법을 다시 계산했다. 그는 우주는 방정식으로 표현된 일련의 수학적 패턴에 의해 지배된다고 지적했다.

새로운 접근법은 은하의 질량과 회전 곡선을 보다 정확하게 설명해 이러한 방정식을 나이와 팽창률과 같은 숫자로 바꾼다. 그의 팀의 접근 방식은 메가파섹 초당75.1km(kilometers per second per megaparsec) +_ 2.3 허블의 상수(우주 팽창비율)를 결정한다. 공간 관련 측정의 일반적인 단위인 메가 파섹은 백만 파섹과 같다. 파섹은 약 3.3광년이다.

연구팀에 따르면, 허블의 모든 70이하 상수 값은 95%의 신뢰도로 배제될 수 있다. 촘버트는 “지난 50년 동안 전통적으로 사용된 측정 기술은 그 값을 75로 설정했지만 CMB는 67의 속도를 계산한다”며 “CMB 기술은 다른 가정과 컴퓨터 시뮬레이션을 사용하면서도 여전히 동일한 추정치에 도달해야 한다”고 설명했다.

실제로는 관측 오차를 벗어나는 차이가 발생, 우주론 분야에서 많은 마찰을 일으켰다.

2013년 NASA의 윌킨슨 복사 에니소트로피 프로브(Wilkinson Microwave Anisotropy Probe) 관찰 결과 계산된 우주의 나이는 137.7억 년으로, 현재 빅뱅 우주론의 표준 모델을 나타낸다. 다양한 기술과는 다른 허블 상수 값은 일반적으로 120억에서 145억 년 사이의 우주 나이를 추정한다.

스피처(Spitzer) 우주 망원경으로 관측한 결과를 바탕으로 한 새로운 연구는 은하까지의 거리를 결정하기 위해 직접 관측을 사용해 순전히 경험적인 방법을 도입함으로써 허블 상수에 도달하는 계산을 설정하는 방법에 새로운 요소를 추가한다.

촘버트는 “우리의 결과 값은 우주론의 다른 학파의 우위에 있으며, 우주 물리학에 대한 우리의 이해가 미래에 새로운 물리학의 희망으로 불완전하다는 것을 시사한다”고 말했다.