133억년 깊은 우주 26만5000개 은하계를 담은 허블 레거시 필드가 공개됐다. 16년간 허블 우주 망원경이 수집한 약7500개 노출을 집대성한 결실이다.

은하들은 5억 5000만 년 전부터 130억 년 전까지 흩어져 있다. 은하 빛은 수십억 년 동안 우주 공간을 횡단해 지구에 당도 했다.

이들 이미지는 은하계에서 초창기 어린 은하계를 볼 수있도록 시간을 되돌린다. 우주는 138억년간 존재해오고 있다고 알려졌다.

허블 레거시 필드 15개 은하계 스냅샷. credit:hubblesite

그래픽은 허블 레거시 필드(Hubble Legacy Field)의 26만5000여 개 은하계에서 15개 은하계의 근접 이미지를 보여준다.

15개 은하계 스냅 사진의 상단 패널은 성숙한 ‘성인’은하를 보여준다. 중간 패널은 그들이 성장하고 극적으로 변화하는 ‘십대’ 기간에 해당하는 은하를 보여준다. 아래 패널은 작고 어린 은하에 해당한다. 각 은하의 ‘시점’은 각 이미지의 맨 아래에 있다.

상단 왼쪽 상단의 스냅 샷은 완전히 발달한 나선형 은하가 별들로 가득한 모습을 보여준다. 은하는 단지 5억 5000만년 전에 나타난 것처럼 보인다. 오른쪽 하단 패널에는 우주의 초창기의 작고 어린 적색 은하가 있다. 잘 보이지 않는 은하계는 공간의 팽창으로 인해 빛이 더 길고 붉은 파장으로 늘어났기 때문에 빨간색으로 보인다. 이 은하는 우주가 현재의 6%에 불과했던 시기에 존재했다. 이 은하의 빛은 지구에 도달하기 위해 130억 년 동안 우주를 가로질렀다.

진화하는 우주

허블 레거시 필드. credit: NASA, ESA,  Hubble Legacy Field team

허블 우주 망원경 이미지는 우주에서 가장 포괄적인 은하계 역사를 사진 한 장에 담았다. 약 7500개 각각의 허블 노출의 조합으로 이뤄진 이 이미지는 16년간의 관측의 결실이다.

허블 레거시필드(Hubble Legacy Field)라 불리는 이 프로젝트에는 우주에 대한 가장 깊은 시야를 제시하는 익스트림 딥 필드(XDF)를 비롯한 여러 층위의 깊은 우주에 대한 조사가 포함됐다. 파장길이는 시간이 지남에 따라 은하계를 구성하는 모든 특성을 포착해 자외선에서 근적외선으로 확대된다.

이미지 모자이크는 멀리 떨어진 약 265,000개의 은하를 포함한 광범위한 우주를 보여준다. 은하들은 빅뱅으로 우주가 탄생한 지 불과 5억 년 이후인 133억년에 걸쳐 전개됐다.

이미지에서 작고, 희미하고, 가장 먼 은하들은 오늘날의 거대한 은하계 별 도시로 성장하기 전 마을과 비슷하다. 가장 희미하고 가장 먼 은하는 인간의 눈이 볼 수있는 밝기의 단지 10억분의 1에 불과하다.

파란색 공간 XDF.

2004년에 촬영한 허블 울트라 딥 필드(Hubble Ultra Deep Field)는 더 넓은 시야를 제공, 일반 은하계의 약 30배에 해당하는 은하계를 포함한다.

다중 스냅사진의 모자이크는 거의 보름달 너비를 커버한다. 이 지역은 XDF로, 레거시 필드에서 가장 깊은 우주 공간이다. XDF필드는 보름달 지름의 10 분의 1에도 미치지 않는다.