휴먼 브레인 프로젝트(Human Brain Project, HBP)는 EU 자금 지원 FET 플래그십으로 최종 단계의 시작을 발표했다.

유럽위원회(European Commission)는 향후 2023년까지 지금까지 1억 5000만 유로(한화 2,031억 5,100만 원) HBP에 자금을 지원하기위한 보조금 계약에 서명했다. 향후 3년 동안 이 프로젝트는 혁신적인 EBRAINS 인프라를 확장하면서 뇌 네트워크와 의식에서의 역할, 인공신경망 등 3가지 핵심 과학 분야를 발전시키는 데 초점을 좁힐 계획이다.

EBRAINS는 인간의 두뇌에 관한 가장 포괄적인 브레인 아틀라스(brain atlas)와 데이터베이스를 강력한 컴퓨팅 및 시뮬레이션 도구와 직접 결합해 신경과학, 의학 및 기술 관련 커뮤니티를 연구한다. 현재 지속 가능한 인프라로 전환중인 EBRAINS는 HBP의 글로벌 과학 발전에 대한 지속적인 기여로 과학 커뮤니티에서 계속 활용할 수 있다.

슈퍼 컴퓨터, 빅데이터 분석, 시뮬레이션, 로봇 및 AI는 모두 현대 신경과학 “툴박스”에 새롭게 추가됐다. 2013 년 FET 프래그십(Flagship) 프로젝트로 시작된 HBP는 유럽에서 가장 큰 뇌 과학 프로젝트다. 현재 10년의 마지막 단계에 도달한 이 프로젝트는 뇌 연구 및 뇌에서 영감을 받은 연구 및 개발을 위한 과학적 작업 계획과 혁신적인 기술을 제공한다.

새로운 단계에서의 HBP의 과학적 활동은 세 가지 주제, 즉 서로 다른 공간적 및 시간적 규모로 연구되는 네트워크, 의식 및 의식 장애에 대한 중요성, 인공 신경망 및 뉴로로보틱스(neurorobotics) 등에 중점을 둔다.

외부 사용자와 파트너 프로젝트가 증가함에 따라 다양한 신경 과학 문제를 연구하는 연구원들은 EBRAINS에 통합된 다양한 방법의 혜택을 누리고 있다. 연구원과 엔지니어는 과학 요구에 따른 ‘공동 설계’기술 솔루션에 대해 긴밀히 협력하고 있다.

HBP 과학연구 디렉터 카트린 아문트(Katrin Amunts) 교수는 “우리는 뇌의 복잡성에 대한 정의를 수행하기 위해 광범위한 신경 과학 분야가 필요했으며, 엔지니어 및 개발자와의 지속적 조정을 통해 뇌 조직의 규모를 분자 수준에서 전체 기관으로 확장했다”고 밝혔다.

이러한 방식으로 많은 성과를 거두었으며 현재까지 1200개가 넘는 과학 간행물과 빠르게 증가하는 사용자 및 파트너에 반영됐다.

EBRAINS는 연구원들에게 3D로 탐색할 수 있는 다층 휴먼브레인 아틀라스(multi-level human brain atlas)과 같은 광범위한 서비스와 자원 및 기술을 이미 제공중이다. 유럽 슈퍼 컴퓨터와 두뇌에서 영감을 얻은 뉴로모픽(neuromorphic) 컴퓨터를 활용, 시뮬레이션 및 딥러닝 분석을 새로운 지평으로 끌어 올렸다.

이러한 새로운 기술 중 하나가 점점 더 많은 응용 프로그램으로 만들어졌다. 환자 뇌의 개인화된 모델링 방법은 현재 최초의 임상 시험 중이다. EBRAINS 의료 정보학 플랫폼은 30개의 유럽 클리닉에 설치, 환자 데이터를 분석할 수 있다. 과학 및 인프라 측면에서 HBP의 목표를 달성 할 수 있도록 새로운 단계에서 컨소시엄도 확대할 계획이다.