2019년 과학자들은 연구 자금과 협력에서 불확실한 정치 환경에 직면해 있다. 영국은 3월 유럽연합(EU)을 탈퇴 예정이며, 미국과 중국도 정치 경제적 불확실성이  과학기술 연구에 영향을 미치는 상황이다.

기후 과학,  입자물리학, 생물학, 연구 윤리, 과학 정책 등 올해 주요 연구 프로젝트와 관련 이슈를 과학 전문매체 사이언스(Science)가 선쟁했다. 그 중  핵심적인 일부를 소개 한다.

북극해빙 연구

먼저 과학자들은 지구 온난화 연구를 위해  9 월 독일 쇄빙선’RV Polarstern’ 을 북극 해빙에 1 년간 배치 할 예정이다. 이 배는 17 개국의 연구자들을 대상으로하는 북극 기후 연구를 위한 관측소 (Observatory of Arctic Climate)로 1 억2 천만 유로 규모 연구 중심 허브 역할을 할 것이다. 그들은 극지방의 구름, 해양 역학, 그리고 첫해 얼음 형성과 북극 ‘얼음없는 여름’ 변화에 어떻게 기여하는지 연구 할 것이다.

미국과 영국 연구자들은 바다로 녹아들며 해수면 상승을 유발하는 남극 빙하(Thwaites Glacier)를 연구한다. 5 년간(5000만 달러) 지진계에서 계측기 실링까지 모든 것을 사용해 빙하의 구조와 물, 그 아래 지각을 탐사한다. 지난해 발사한 두 개의 인공위성을 활용해 빙하 높이와 질량 측정 등 기후 실험에 착수한다.

입자 물리학 “뮤온” 

뮤온 (muon)이라고 불리는 입자의 자력 연구에서 물리학자들은 금년에 새로운 입자나 힘, 수십 년 동안 추적해 온 것을 지시할 수있는 결과를 찾기를 희망한다. 일리노이주 페르미연구소(Fermi National Accelerator Laboratory, Fermilab)의 과학자들은 뮤온(전자와 모든 면에서 유하사지만 200배 질량을 가진 수명이 짧은 입자)이 이론이 예측하는 것보다 자기 를 띄는지 여부를 조사하고있다. ‘Muon g-2’ 실험은 1997 년에서 2001 년까지 뉴욕 업톤(Upton)의 브록하벤 국립 연구소(Brookhaven National Laboratory)에서 실행당시 과도한 양상을 발견했다. 물리학자들은 실험의 15미터 폭 전자석을 2013년 페르미랩으로 옮기고 장치를 업그레이드했다. 2018년 1 월부터 데이터를 기록하기 시작했다. 첫 번째 결과는 올해의 입자 물리학에서 가장 큰 이야기 중 하나 일 수 있다. 세계에서 가장 큰 원자 흡인기 유럽의 대형 입자 가속기(Hadron Collider)가 2 년간의 업그레이드 동안 유휴 상태였다.

이밖에 생물물리학 에서는 새기기와 기술로 전례가 없는 방식으로 세포 내부 세부 구성 요소를 클로즈업 방식으로 보여줄 준비가됐다.

지구 온난화 막는 “태양광 차단”

일시적으로 태양 광선을 흐리게해 지구 온난화를 억제하는 지구 공학 기술은 올해 처음으로 현장 실험 예정이다 . 태양 지구공학에서 방대한 양의 반사성 에어러솔 입자가 고온 대기로 분무돼 화산 분출의 냉각 효과를 모방했다. 하버드 대학의 기후 과학자들이 이끄는 연구팀은 계획이 자문위원회에서 승인되면 성층권에서 100g의 반사성 입자, 탄산 칼슘 등 성분을 방출 할 것이다.

태양 복사 관리는 알려진 바와 같이 논란의 여지가 있다. 기후 변화와 해양 산성화를 촉진시키는 이산화탄소를 줄이지는 못하며 국제 거버넌스도 없습니다.

생물 다양성 “생태계 측정”

국가 간 생물 다양성 확대를 위한 3년 동안 지구의 생물 다양성과 생태계 측정 연구(240만 달러)가 5 월에 발표 될 예정이다. 종의 멸종과 해양 보호 지역의 범위와 같은 지표에서 50년이상 추세를 평가한다.

50 개국의 전문가들이 생물 다양성 및 생태계 서비스에 관한 ‘정부 간 과학 정책 플랫폼(Intergovernmental Science-Policy Platform)’ 후원하에 수행된 과학 문헌 및 정부 자료에 대한 검토에 참여했다. 이 보고서는 2005년 이래 처음으로 사업용 또는 기타 시나리오에서 지구상의 종의 미래를 예측할 것이다. 새로운 평가는 2020년 예정인 차세대 생물 다양성 목표를 알리기함이다.

우주 과학 “타이탄, 혜성 탐사”

7 월에 NASA는 뉴 프론티어 프로그램 (New Frontiers program)에 따라 수십억 달러 규모 미션을 선정, 행성 과학의 다음 주요 단계를 계획 할 예정이다. 액체 메탄으로 형성된 토성 위성 타이탄의 표면을 가로 지르는 탐사선을 보내 생명으로 이어질 수있는 화학 반응의 단서를 찾을 것이다. 다른 천체생물학 샘플 확보 미션에서는 혜성 67P / Churyumov-Gerasimenko의 핵으로부터 가스와 얼음을 추출할 것이다.

수십억 년 동안 변하지 않은 표본은 초기 역사에서 물과 유기 화합물을 지구에 전달하는 역할을하는 혜성에 대한 창을 제공 할 수 있다.

과학정책 “美 트럼트 과학 자문위원”

도널드 트럼프 (Donald Trump) 대통령은 2년간 백악관 과학 자문위원의 조언없이 과학 및 혁신 관련 결정을 내려왔다. 트럼프가 지난해 7 월 말에 공백을 메우기 위해 지명한 기상학자 켈빈 드로지미어(Kelvin Droegemeier)는 올 초 최종 상원의 승인을 받았다. 인간 배아 공학 및 자율자동차 규제에서부터 사이버 테러 방지 등 일련의 기술적 난제를 관리 당국이 처리하게 된다. 파리 기후협정 탈퇴 등 일부 과학 이슈가 이미 결정됐지만 중국 등 경쟁국 견제와 과학 협력 등 문제는 여전하다.

연구 윤리 “박물관 소장품 반납 추진”

연구원들은 연구를 위해 수집 된 뼈와 문화적 유물, 박물관 표본을 반환하는 새로운 노력을 시작했다. 수세기 동안 동의없이 약탈된 소장품 관행에 대한 문제에 대한 새로운 논쟁이 기대된다.

 이밖에 생물물리학에서는 새로운 기기와 기술로 전례가 없는 방식으로 세포 내부 세부 구성 요소를 클로즈업하는 연구가 진행된다.