데스크톱 버전 양자컴퓨터(quantum computer)를 5년 전후로 보게 될 수 있을까.

3개의 양자 컴퓨팅 스타트업 리더가 참여한 테크 크런치(TechCrunch) 주최 ‘Disrupt 2020’ 관련 세션이 15일 온라인으로 열렸다. 이 자리에서 아이온Q(IonQ) CEO 겸 회장 피터 체프만(Peter Chapman)은 “앞으로 몇 년, 5년 정도면 [데스크톱 양자 기계(desktop quantum machines)]를 보게될 것이다. 우리의 목표는 랙에 장착된 양자 컴퓨터를 확보하는 것”라고 말했다.

모두가 이 주장에 동의하지는 않았다. 디-웨이브 시스템즈(D-Wave Systems) CEO 알란 바라츠(Alan Baratz)는 이 주장이 다소 낙관적이라고 봤다. 초전도 기술을 사용할 때 특별한 종류의 양자 냉동장치(dilution fridge)가 필요하다. 이 장치는 데스크탑 양자 PC를 5년만에 확보하는데 장애 요인이다.

퀀텀 머신즈(Quantum Machines) CEO 이타마 시반(Itamar Sivan)도 목표 달성까지 여전히 많은 단계를 거쳐야하며 이를 실현하기 위해 극복해야 할 많은 장애물이 있다고 믿는다.

시반은 “이 도전은 올바른 자료를 찾거나 매우 구체적인 방정식 등을 푸는 것과 관련된 특정 문제가 아니다. 여기에서 해결해야 할 다학제적 과제”라고 말했다.

체프만은 또한 클라우드에서 양자 머신에 효율적으로 액세스할 수 없는 군용 비행기와 같은 에지 양자 머신를 가질 수 있는 날을 전망했다.

그는 “클라우드 기반 시스템에 의존할 수 없다. 따라서 비행기 자체에 있어야 한다. 군사용 애플리케이션에 양자를 적용하려면 에지 탑재 양자 컴퓨터가 필요하다”라고 말했다.

양자에 대한 IonQ의 접근 방식은 D-Wave 및 Quantum Machines의 접근 방식과 매우 다르다. IonQ는 양자 컴퓨팅의 형태로 원자 시계(atomic clocks)에서 선구적인 기술을 사용한다. Quantum Machines는 양자 프로세서 대신, 하드웨어 및 소프트웨어 계층을 구축해 이러한 시스템을 제어한다. 이는 더 이상 기존 컴퓨터로는 수행할 수 없는 지점에 도달한다. 반면에 D-Wave는 양자 어닐링(quantum annealing)이라는 개념을 사용해 수천 큐비트를 생성 할 수 있지만 오류율이 더 높다.

향후 수십 년 동안 기술이 더욱 발전하면 고전적인 의미에서 컴퓨팅에 대한 생각이 바뀔 수 있다. 시반은 거기에 도달하기 위해 많은 단계에 대해 “양자 컴퓨팅 스택의 각 계층을 전문으로하는 집중적이고 고도로 전문화된 팀을 필요로하는 엄청난 도전”이라며 “이를 해결하는 데 도움이되는 한 가지 방법은 이러한 근본적인 문제 중 일부를 해결하기 위해 광범위하게 파트너 관계를 맺고 클라우드 회사와 협력하여 양자 컴퓨팅을 구축하는 것“이라고 말했다.

IonQ 및 D-Wave 등은 클라우드 서비스를 통해 자체 양자 컴퓨터를 제공하는 클라우드 제공 업체와 협력하고 있다. 세 회사 모두의 궁극적 인 목표는 궁극적으로 진정한 양자 이점이라는 목표를 달성할 수있는 범용 양자 컴퓨터를 구축하는 것이다. 바라츠는 “우리는 고전적으로는 할 수 없는 일을 할 수있는 지점에 도달하기 위해 보편적 양자를 향해 계속 나아갈 수 있으며 계속해야한다”고 말했다.