80만년 전 인류 조상 화석이 처음으로 분석돼 인간 진화에 관한 몇 가지 이론을 새롭게 밝혔다.

과학자들은 한때 호미닌 종의 호모 후손에 속하는 80만년 된 치아에서 가장 오래된 인간 유전자 데이터를 분석했다. 화석은 호세 마리아 베르무데즈 드 카스트로(Jose Maria Bermudez de Castro)와 그의 팀이 1994 년 스페인의 그란 돌리나(Gran Dolina) 동굴 지층레벨 TD6에서 발견됐지만 최근에야 분석됐다.

덴마크 코펜하겐대학교(University of Copenhagen) 과학자들이 주도한 이번 연구 결과는 4월 1일(현지시각) 네이처(Nature)에 발표됐다. 스페인 인간진화연구소(National Research Center on Human Evolution) 및 기타 학술기관 연구자들과 함께 발표했다.

코펜하겐대 글로브연구소(Globe Institute)의 논문 저자이자 박사후 연구원 피도 웰커(Frido Welker)에 따르면 “고대 단백질 분석은 호모 조상, 호모 사피엔스, 네안데르탈인, 데니소반인 사이의 밀접한 관계에 대한 증거를 제공한다. 결과는 호모 조상이 호모 사피엔스, 네안데르탈인, 데니소반인을 포함하는 그룹의 자매 그룹이라는 생각을 뒷받침한다”고 말했다.

인류 진화

이 연구의 연구원들은 또한 질량 분석법을 사용해 고대 단백질을 시퀀싱하고 인간 계통도에서 호모 조상의 위치를 확인했다. 이를 통해 과학자들은 분자 증거를 검색, 인간 진화를 더 정확하게 이해하고 재구성 할 수 있었다. 연구 목표는 우리 종과 다른 종들 사이의 진화 관계를 이해하는 것이었다.

코펜하겐대학교 글로브 연구소의 엔리코 카펠리니(Enrico Capellini) 부교수는 “우리가 지금까지 알고있는 대부분은 고대 DNA 분석의 결과 또는 모양과 물리적 관찰에 기초하고 있다. 시간이 지남에 따라 DNA 화학적 분해로 인해 지금까지 검색된 가장 오래된 인간 DNA는 약 4만 년 전으로 거슬러 올라간다”고 말했다.

고대 단백질의 분석은 이러한 종류의 한계를 극복 할 수 있다. 화석의 모양과 모양에 근거한 이러한 관측은 호모 조상이 네안데르탈인과 현생인류의 마지막 조상이었다는 것을 보여주었다. 이러한 종류의 발견은 인간 유전체학, 단백질학, 고생물학 및 생화학과 같은 다양한 연구 분야의 광범위한 협력을 통해서만 가능하다.

*Welker, F., Ramos-Madrigal, J., Gutenbrunner, P. et al. The dental proteome of Homo antecessorNature (2020). https://doi.org/10.1038/s41586-020-2153-8