산업 전반에 인공지능을 접목하기 위한 지원 거점센터 설립, 전문기업을 육성키 위해 과학기술정보통신부와 정보통신기획평가원이 9일 오후 서울 양재 엘타워에서 2019년도 인공지능 사업 통합설명회를 개최한다.

설명회에서는 ‘인공지능 융합선도프로젝트’, ‘인공지능 허브’, ‘인공지능 R&D 그랜드 챌린지’ 등 올해 추진되는 인공지능(AI) 분야 주요 사업들에 대한 내용과 절차를 안내할 예정이다.

올해 첫 실시되는 인공지능 융합선도프로젝트는 인공지능을 다양한 산업에 접목(AI+X)해 기술혁신과 생산성 향상, 인공지능 기반의 신규 제품·서비스 창출을 통해 산업 경쟁력을 제고하기 위해 추진되는 사업이다. 2018년 12월 19일부터 2019년 1월 31일까지 접수 중이다.

인공지능 융합연구센터는 대학, 기업, 연구소, 지자체 등이 컨소시엄을 구성해 지원할 수 있다. 지역별 인공지능 거점 역할을 할 인공지능융합연구센터로 지정되는 경우에는 다양한 산업 분야에 인공지능을 접목하고, 적용할 수 있도록 전방위 지원을 하게 된다.

과기정통부는 올해 2개 지역에 인공지능 융합연구센터를 지정하고, 내년에 3개를 추가로 선정해 총 5개의 인공지능 지원 지역별 거점센터를 지정·운영한다. 인공지능융합연구센터는 인공지능 핵심기술 연구개발과 지역 중소·창업 기업들의 AI 제품·서비스 개발·사업화, 기술 활용을 지원한다. 이를 위해 컨설팅, 인공지능 수요 기업과 개발 기업간 연결, 재직자 대상 인공지능 개발역량 교육 등을 실시한다.

인공지능 전문기업 육성은 인공지능 제품 또는 서비스를 개발하는 국내 중소·창업·중견 기업 등을 대상으로 연구개발비를 지원하는 사업이다. 다양한 산업분야에서 인공지능 응용 제품·서비스 창출을 위해 국내 기업들의 인공지능 역량 강화를 돕는다. 의료·교육·유통·제조 등 전분야 지원 가능하며, 혁신적인 아이디어로 성장가능성 높은 과제 선정한다. 올해 7개 내외 기업을 선정해 예산범위(총 26.25억원) 내에서 과제별로 배분될 예정이며, 선정된 기업은 중간평가를 거쳐 2020년(총 35억원)까지 지원할 예정이다.

과기정통부 지능정보사회추진단 권용현 부단장은 “특정 응용분야에서 성과가 뛰어난 인공지능 알고리즘을 개발하려면 해당 응용분야에 관한 질 좋은 데이터를 충분히 확보하는 것이 결정적”이라며 ”인공지능(AI) 융합연구센터는 향후 인공지능과 특정 응용분야 간 결합을 통한 산업 발전에 중요한 거점이 될 것으로 기대한다”고 밝혔다.

권 부단장은 이어 “인공지능(AI)은 농업에서 우주산업에 이르기 까지 모든 분야에 적용이 가능하다. 각 분야에 가장 적합한 인공지능 알고리즘은 반복되는 학습과 테스트를 거쳐 지속적으로 발전되고 있다. 이러한 산업 및 인공지능 발전 방법론의 특성을 고려해 자유로운 방식의 인공지능 기술력 강화를 지원하기 위하여 AI 전문기업 육성 사업을 시행하는 것”이라고 덧붙였다.

이날 설명회에서는 ‘인공지능 선도프로젝트’ 외에도 경쟁형 연구개발 방식으로 기술개발 효과를 극대화하는 ‘인공지능(AI) R&D 그랜드 챌린지’와 인공지능(AI) 학습용 데이터 구축과 고성능 컴퓨팅 자원 등을 지원하는 ‘AI 허브’ 사업에 대해 상세한 안내와 질의응답 시간이 마련될 예정이다.

한편, 관련 정책은 해외 인공지능분야 우수 협업 사례를 모델로 했다. 일 예로 제프리 힌튼 등 AI 석학들을 다수 배출한 토론토대학은 딥러닝을 유전자 생물학에 적용하는데 성공해 지역 병원과 협업, Phenomic AI 등 스타트업도 활성화됐다. 2017년 설립한 AI 전문기관 벡터 연구소와 협업으로 우수한 인재와 글로벌 기업 투자 유치, AI 슈퍼클러스터 조성에 핵심 역할을 하고 있다.

(공고명) ‘2019년도 제1차 정보통신·방송 기술개발사업 및 표준개발지원사업 신규지원 대상과제 공고’ 중 ‘인공지능 융합선도프로젝트’(www.iitp.kr)

(접수기간) 2018.12.19.∼2019.1.31. (공모분야) 분야 지정 없이 자유공모

(접수방법) 전산등록(https://ezone.iitp.kr) 및 신청서류 제출

①인공지능 융합연구센터(’19년 2개 센터, 센터당 11.25억원 내 지원/3년간 41.25억원 내)

②인공지능전문기업 육성(’19년 7개 기업 내외, 총 26.5원 내에서 예산 배분/2년 지원)