“중국과 다른 과학 강국의 도전에 대응하기 위해서는 과학 기술에 대한 국가 투자에 대한 야심찬 계획이 필요하다.” – 美 외교협의회(CFR) 독립 테스크포스 보고서

미국이 과학기술에 대한 과감한 투자를 지속하지 않으면 인공지능과 양자 컴퓨팅, 5G 분야에서 선점한 미국의 우위가 곧 사라질 것을 전망하는 보고서가 나왔다.

인공지능(AI), 5G 또는 양자암호 기술을 선도하게 될 국가는 앞으로 몇 년 동안 상대 경쟁 국가들보다 군사 및 경제적 이점을 갖게된다. 앞으로 전세계에 구현 될 기술을 주도하게 되는 것이다.

AI, 양자 컴퓨팅 등 중요한 신 기술을 선도해온 미국 대학과 기업들은 세계적 수준의 연구개발 등 기술력을 자랑한다. 이같은 미국 대학과 기업 경쟁력의 기반에는 연방정부의 공격적인 연구개발 지원이 있었다.

미국 외교협의회(Council of Foreign Relations) 신기술 및 국가안보 전문가 아담 세겔(Adam Segal)은 CFR의 새로운 보고서 ‘혁신과 국가 안보(Innovation and National Security:
Keeping Our Edge
) 에서 중국이 미국과의 격차를 빠르게 좁히고있다고 지적햇다. 그는 “미국은 자국 내에서 훨씬 더 많은 일을해야 한다”고 말했다.

중국은 중요한 연구를 계획하고 투자하는 데 있어 미국을 크게 앞 지르고 있으며 AI와 양자 컴퓨팅 분야에서 점점 더 많은 주목을 받고 있다.

보고서에 따르면 2030년까지 중국은 연구개발에 있어 세계 최고의 소비국이 될 전망이다. 반면 미국이 연구비로 지출하는 정부 예산의 비율은 GDP의 1.1 %에서 0.7 %로 감소했다. 이에 보고서는 연방정부 지원 R & D가 미국 경쟁력과 국가 안보에 큰 영향을 미쳤다고 강조, 연구비 복원과 지원 확대를 주장했다.

실제로 2019년 연구에 따르면, 2010년부터 미국 특허의 거의 3 분의 1이 연방 예산 지원 연구개발에 의존하고 있었다. 스마트폰 터치 스크린, GPS (Global Positioning System) 및 인터넷 기술은 모두 국방부(DoD) 연구 성과다. 에너지부(DOE) 연구 보조금은 테슬라(Tesla)의 배터리 및 태양 전지 패널 개발에 활용됐다. 또한 셰일 가스 수압 파쇄, 발광 다이오드(LED)기술, 4D 및 5D 지진 이미지 개발에 중요한 역할을했다.

국립과학재단(NSF) 지원금은 인터넷 구축, Google 검색 엔진 및 자기 공명 영상(MRI) 기계에 중요했다. 국립보건원(NIH) 자금은 인간 게놈의 시퀀싱, 보철의 진보 및 암 약물 글리벡(imatinib)을 지원하는 연구를 주도했다. 1988 년에서 2010년 사이에 게놈 연구에 대한 38억 달러의 연방 투자로 인해 796억 달러의 경제적 가치가 발생했으며 310,000개의 일자리가 창출됐다.

보고서는 “기초 연구에 대한 새로운 지원 물결은 유사한 경제적, 군사적 이점을 가질 수 있다”고 강조했다..

미국이 우위를 점해온 이들 분야에서 중국의 거센 도전에 대해 세겔은 “중국은 학부 수준에서 3배나 많은 STEM 졸업생을 배출하고 있다”며 미국이 전 세계 과학자들을 불러들여 중국과 경쟁해야한다고 주장했다. 강화되는 미국의 제한적인 이민 정책이 중국 과학자와 다른 외국 출신 과학자들의 미국 유입을 차단하고 있다는 설명이다.