“인공지능 기반 기술 분야의 리더십 경쟁이 시작됐다. 방대한 AI 국가 프로그램이 없다면 우리는 세계의 다른 곳을 따르게 될 것이다.” – 이스라엘 혁신당국 CEO 아론 아론(Aharon Aharon) 2018-19년 연례 보고서

‘스타트업 네이션’ 이스라엘 기술 당국이 국가의 투자 부족으로 AI기반 기술 경쟁에서 뒤쳐지고 있다고 경고했다.

인구 810만의 이스라엘은 인구당 창업 비율이 가장 높은 나라다. 미국의 실리콘밸리 다음으로 스타트업이 많다. 이스라엘의 경고가 의미심장한 이유다.

14일 현지매체 타임즈이스라엘에 따르면 당국은 이스라엘은 인공지능 기반 시설에 막대한 투자를 하고 있는 국가들과의 격차를 줄여야 한다고 했다. 이스라엘 경제를 위한 AI에 관한 비전과 전략을 수립하기 위해 정부, 학계 및 산업계의 모든 부문을 통합해야 한다는 것이다.

컴퓨터에 학습능력을 부여하는 인공 지능은 1950년대 이후 현재 칩의 높은 계산 능력으로 르네상스를 맞았다. 시장조사기관 마켓엔드마켓(MarketsandMarkets)에 따르면, 이 분야는 2018년부터 약 37%의 복합 연평균 성장률로 성장할 것으로 예상된다. 2025년까지 1,910 억 달러 규모의 시장이 될 전망이다.

인공지능과 기계학습은 안면 인식에서 의학 이미지의 질병 탐지에 이르기까지, 체스와 고등 게임의 글로벌 경쟁에 이르기까지 광범위한 분야에 사용된다. 국가는 이미 기술 분야의 핵심이며 전세계 경제 성장의 열쇠가 될 것으로 예상되는 이 분야에 엄청난 투자를 하고 있다.

“이 혁신의 물결을 이끄는 국가와 기업은 뒤따른 이윤에서 몫을 얻게 될 것이고, 뒤처진 자들은 남은 자들과 함께해야 할 것”이라고 보고서는 전했다.

이 보고서는 캐나다, 중국, 덴마크, 프랑스, ​​인도, 한국, 대만 등 17 개국이 AI 전략을 이미 선언했으며, 일부는 수십억 달러의 투자를 통해 국가 인공 지능 전략을 개발하고 있다고 보고서는 전했다. 예를 들어, 중국은 이 분야에 100억 달러 이상을 투자했으며 한국은 20억 달러, 프랑스는 15억 달러를 투자했다고 이노베이션 센터(Israel Innovation Authority) 보고서는 전했다.

이스라엘의 전략은 AI에서의 학술 연구 강화와 같은 많은 핵심 과제를 해결해야 한다. 부문에서 인적 자본을 증대시킨다. 학계와 산업계 모두를 지원하는 R&D를 위한 컴퓨터 및 데이터 인프라 개발 모든 산업 분야에서 인공 지능 기술을 구현할 수 있도록 지원합니다.

“이스라엘과 같은 작은 나라는 중국, 구글, 아마존 등의 대규모 투자와 수년간 경쟁 할 수 없지만, 이스라엘 기업들은 독점적 분야에서 기술 리더가 될 수 있었고 자원이 풍부한 조직과 경쟁 할 수 있었다. 이들은 이스라엘이 산업의 길을 닦는 데 성공한다면 다음 기술 – AI의 물결 -에 탑승하는 데 도움이 될 중요한 자산”이라고 보고서는 말했다.

핵심 영역에서 알고리즘에 의한 결정을 수용하는 방향으로 전환하는 것은 적절한 규제가 필요하다. 인프라에 해당하는 장기 투자 등 AI 기술을 개발하는 데 있어 정부가 중심 역할을 해야 한다.

이스라엘 혁신당국 회장 아미 아펠바움(Ami Appelbaum)은 “이스라엘 정부는 인공 지능이 우리 세대의 핵심 기술 플랫폼으로 자리 매김하고 있는 기간 동안 혁신 분야에서 심각한 도전에 직면 해있다. 최근 몇 년 동안 자원이 풍부한 많은 국가들이 혁신의 힘을 경제 성장의 열쇠로 인식하고 혁신과 연구에 막대한 액수를 투자하고 있다. 이러한 도전은 앞으로 수년간 혁신 당국의 활동에서 중심 단계를 차지할 것”이라고 이 보고서에서 밝혔다.

한편, IVC 리서치 센터 등에 따르면 AI 기술 전문 소프트웨어 회사는 2018 년 171 건의 거래에서 총 18억9000만 달러를 모금했다. 이스라엘의 혁신 생태계는 성숙하고 정교하다. 학계는 강력한 컴퓨팅 기술을 보유하고 있으며, 숙달된 인적 자본을 보유하고 있다. 기업들은 대담하고 혁신적인 면모를 자랑한다.