10억 달러 이상 ‘유니콘’ 인공지능(AI) 스타트업이 2017년 9곳 에서 지난해 17곳으로 급증했다. 2019년 2분기까지는 현재 총 9개의 스타트업이 최소 10억 달러 가치평가를 받았다.

미국 시장조사기관 CB인사이트(CB Insights) 최근 보고서(AI in Numbers)는 2015~2018년 헬스 케어, 금융, 운송 등 32개 AI 유니콘(10억$이상 가치 평가된 신생업체) 목록을 발표했다. 미국(17개), 중국(10), 영국(3), 이스라엘(1), 일본(1) 순으로 국내 업체는 없었다.

보고서는 AI 업체에 대해 기계 학습(machine learning, ML)을 핵심 차별화 요소로 사용하거나 AI소프트웨어를 판매하거나 AI 칩을 구축하는 회사로 정의했다.

AI 반도체 제조업체로 유일하게 유니콘 리스트에 든 영국 브리스톨 기반 그라프코어(Graphcore)는 인공지능 ML을 위해 특별히 설계한 IPU(Intelligent Processing Unit) AI 칩 제조업체다.

런던 아바데우스 케피탈 파트너스(Amadeus Capital Partners) 등이 시리즈A~D를 주도, 미국 켈리포니아 마운틴뷰 BMWi 벤처스(BMW i Ventures)도 시리즈D에 참여했다.

중국 AI유니콘 페이스++(Face++) 및 센스타임(SenseTime) 등 일부 회사는 AI SaaS(Software-as-a-Service)를 판매하고 있다. 두 회사 모두 정부, 소매 및 기타 부문의 고객에게 안면인식 기술을 제공한다.

다른 업체는 AI/ML을 적용해 품종개량 등 농업기술을 개발한다. 미국 인디고 어그리컬쳐(Indigo Agriculture)는 ML플랫폼을 사용해 옥수수, 면화, 쌀, 대두 및 밀에 대한 미생물 종자 처리로 사업을 시작했다. 지금은 식물 건강에 어떤 미생물이 가장 유익한지를 예측하기 위해 ML 플랫폼을 활용한다. 인디고는 종자 제공에서 최종 판매, 공급 업체와 구매자를 연결하는 마켓 플레이스 서비스를 제공한다.

미국 버터플라이 네트워크(Butterfly Network)는 휴대용 휴대용 기계를 $2000 미만으로 제작했다. 이미지를 해석하는 데 도움이 되도록 컴퓨터 비전을 하드웨어에 통합했다.

2015년 $10억 가치에 도달한 어벤트(Avant)는 P2P 개인 대출 스타트업이다. 신용 기록과 같은 기존의 통계 외에도 어벤트는 ML을 사용해 신용기록이 거의 없는 ‘서브 프라임’고객에게 더 나은 서비스를 제공하기 위해 자체 점수를 생성한다.

유니콘 클럽 AI 스타트업 차트에서 하드웨어 중심 로봇 스타트업 및 AR/VR 회사는 제외됐다.

2013년부터 45개의 AI 스타트 업이 유니콘 클럽에 가입했다. 이중 헬스케어가 AI 거래의 주요 산업으로 지난 6년간 922건 거래에서 73억달러로 비중이 가장 높았다. 금융 및 보험 분야는 621건 거래에서 52억 달러, 소매(561건) 27억 달러 등이다.

이하 2015~2018년 32개 AI유니콘 리스트(credit: CB Insights.)

CompanyCurrent valuation ($B)Core focus areasCountry
4Paradigm$1.2Anti-fraud for insurance & bankingChina
Afiniti$1.6Behavior analyticsUnited States
Automation Anywhere$2.6Robotic process automationUnited States
Avant$1.9Credit scores for personal lendingUnited States
BenevolentAI$2.1Drug R&DUnited Kingdom
Butterfly Network$1.3Portable ultrasoundUnited States
Bytedance$75.0Personalized news curationChina
C3$1.4IIoT platformUnited States
Cambricon$2.5AI processorsChina
Cloudwalk$3.3Facial recognition techChina
CrowdStrike$3.0CybersecurityUnited States
Darktrace$1.7CybersecurityUnited Kingdom
Dataminr$1.6Business intelligenceUnited States
Face++$1.0Facial recognition techChina
Graphcore$1.7AI processorsUnited Kingdom
iCarbonX$1.0Personalized healthcareChina
Indigo Agriculture$3.5Microbial seed treatmentsUnited States
InsideSales.com$1.7Platform for sales teamsUnited States
Momenta$1.0AV perception softwareChina
OrCam Technologies$1.0Advanced wearables for visually impairedIsrael
Pony.ai$1.0Autonomous vehiclesUnited States
Preferred Networks$2.0Deep learning for manufacturing, medical imaging & diagnostics, and auto techJapan
SenseTime$4.5Facial recognition techChina
SoundHound$1.0Voice-enabled AI assistantsUnited States
Tanium$6.5CybersecurityUnited States
Tempus Labs$2.0Drug R&DUnited States
UiPath$3.0Robotic process automationUnited States
Unisound$1.0Voice technology and AI chip for NLP applicationsChina
Uptake Technologies$2.3IIoT platformUnited States
YITU Technology$2.4Facial recognition tech and medical imaging & diagnosticsChina
ZipRecruiter$1.0Recruitment platformUnited States
Zoox$3.2Autonomous vehiclesUnited States