한국전자통신연구원(ETRI)은 19일, 대전시 도룡동 소재 호텔 ICC에서 관계자 2백여 명이 참석한 가운데 양자컴퓨팅 보안기술 국제 워크샵을 개최했다.

양자컴퓨터가 개발되면 현대 암호 기술의 근간을 이루는 RSA 암호 시스템이 붕괴될 것으로 예측되어 이슈로 떠오르고 있다. 양자컴퓨터의 엄청난 성능으로 해독에 필요한 연산을 빠르게 처리하면서 현재의 암호체계가 큰 위험에 직면하게 될 수 있기 때문이다.

이에 양자컴퓨터 개발이 완료되기 전, 안전한 내성 암호를 개발하고 암호의 위험성을 미리 연구하며 표준화를 이루는 작업이 전 세계적으로 활발하다.

이날 워크샵에는 양자컴퓨팅 표준화 사업을 주도하고 있는 미국 국립기술표준원(NIST)의 릴리 첸(Lily Chen) 박사와 유럽 정보보호 프로젝트를 이끄는 영국 퀸즈대학 오닐(O’Neill) 교수의 특별강연이 있었다.

이후 ETRI의 양자보안 검증 프로젝트와 한국의 양자컴퓨팅 기술 현황을 알리는 세션과 국가보안기술연구소, 한국과학기술정보연구원(KISTI)의 관련 기술 발표가 이어졌다.

본 행사는 ETRI와 영국 퀸즈대학 간 국제협력 10주년을 기념하는 자리이기도 했다. 이날 양 기관은 세번째 양해각서 서명식을 진행해 한·영간 양자보안을 포함, 사이버 보안 분야 글로벌 파트너십을 재확인했다. 미국 NIST의 경우, 양자 내성 암호의 표준화 연구를 주도하는 안전한 암호 관련 세계적인 기관이다.

ETRI 김명준 원장은“본 워크샵으로 양자컴퓨터에 의한 암호 무력화라는 위협에 대비하기 위해 ETRI 등 정부출연연구원과 미국 NIST, 영국 퀸즈대 등 관련 기관들의 본격적인 연구협력의 시발점이 되기를 기대한다”고 밝혔다.

한편 ETRI는 과학기술정보통신부 ‘미래컴퓨팅 환경에 대비한 계산 복잡도 기반 암호 안전성 검증 기술개발 사업’ 전문연구실로 선정되어 양자컴퓨팅 환경 속 암호의 양자 보안성 정도를 검증하는 연구를 진행 중이다. 본 사업을 통해 ETRI는 암호 분석 전용 양자 알고리즘을 돌려 양자컴퓨터와 똑같은 환경을 만들고 미리 암호의 보안 강도를 측정할 수 있는 플랫폼을 개발할 예정이다.

*RSA 암호란 공개키 암호시스템의 하나로 전자서명이 가능한 최초의 알고리즘이다. 1978년 로널드 라이베스트(Ron Rivest), 아디 샤미르(Adi Shamir), 레너드 애들먼(Leonard Adleman)에 의해 체계화됐다. RSA는 3명의 이름 앞 글자에서 유래했다.