국제 통화기금(IMF)의 크리스틴 라가르드(Christine Lagarde) 총재는 가상화폐(cryptocurrency)가 사기꾼과 돈세탁업자들의 피난처가되는 것을 막기 위해 중앙은행 발행 디지털 커런시(CBDC)를 발행하는 방안을 고려해야한다고 주장했다.

영국 잉글랜드은행(Bank of England) 등 각국 중앙 은행들은 이미 급증하는 개인 금융 거래 네트워크를 위한 CBDC 발행을  검토해왔다. 전문가들은 CBDC가 민간 가상화폐 시장에 가장 큰 위협이 될 것으로 지적했다.

최근 싱가포르에서 개최된 핀테크(fintech) 컨퍼런스에서 라가르드 총재는 급변하고 있는 디지털 세상에서 데이터의 중요성과 돈의 변화에 대해 강조했다.

그는 “디지털화(digitalisation)라는 새로운 바람이 불고 있다. 이 새로운 세상에서 우리는 언제 어디서나 만난다. 마을 광장은 사실상 스마트 폰으로 들어왔다”며  “프라이버시와 사이버 보안에 대한 우려가 커지고 있음에도 불구하고 데이터가 ‘새로운 금(new gold)’인 정보의 세계에서 넘쳐난다. 밀레니엄 세대가 휴대폰을 손에 쥐고 경제 작동 방식을 재발견하고 있는 세상이다. 핵심은 이것이다. 돈 자체가 변화하고 있다. 우리는 그것이 더 편리하고 사용자 친화적인, 어쩌면 덜 심각해 보일 것으로 기대한다”고 말했다.

이거 리가르드 총재는 “소액 결제를 포함해 온라인 및 일대일 사용자가 사용할 수있는 소셜 미디어와 통합 될 것으로 기대한다”며 ‘ 물론, 우리는 그것이 경제적이고 안전하도록 범죄자들과 감시자들로부터 보호 할 것”이라고 덧붙였다.

그녀는 중앙 은행이 규제하는 시스템이 개발 도상국과 일부 서구 가난한 사람들에게 사적으로 관리되는 가상화폐 관련 위험없이 금융 서비스를 급속히 확대 할 수있는 기반이 될 수 있다고 말했다.

IMF의 제안은 관련 기술 주요 매력 중 하나가 주류 금융 시스템 밖에 있다고 믿는 많은 이들에게는 위협으로 받아들여질 것으로 보인다. 중앙 은행의 개입은 또한 거래를 늦추고, 비용을 증가시키는 무거운 거래 규정을 부과하는 것이 될 수도 있다.

그러나 거래를 처리하기 위해 블록체인 기술을 사용하고자하는 기업은 IMF의 승인과 새로운 금융 시스템의 무결성을 유지하는 중앙 은행의 개입을 환영할 전망이다.

디지털 통화의 발전을 면밀하게 주시해온 영국 잉글랜드은행은 이미 증권 거래 및 은행 거래를 처리하고 디지털 통화가 대체 할 것으로 예상되는 현금과 동전을 감독하는 시스템을 운영하고 있다.

라가르드는 중앙 은행이 거래 처리를 맡고 민간 업체는 혁신적인 서비스를 고객에게 제공하는 방식을 언급했다.

그는”이점은 분명하다. 지불 금액은 즉각적이고 안전하며 수수료가 낮고 잠재적으로 반 익명성을 갖는다. 중앙 은행은 지불에있어 확실한 기반을 유지할 것이다. 또한 경쟁에 대한보다 공평한 경쟁 기반과 혁신을위한 기반을 제공 할 것이다. 한편, 은행 또는 기업은 최신 기술을 기반으로 친숙한 사용자 경험을 보장한다”고 말했다.

이어 라가르드는 “백엔드 정산 등 다른 방법으로 중앙 은행은 비교 우위에 초점을 맞춘다. 금융 기관과 신생 기업은 클라이언트 인터페이스와 혁신에 최선을 다하는 것에 집중할 수 있다. 이것은 공공 – 민간 협력 관계”라고 구체적 예시를 들었다.

가상화폐 거래를 지원하는 블록체인 기술을 사용하면 사용자가 디지털 계정을 유지하고 비트코인(bitcoin)과 같은 디지털 통화로 지불 할 수 있다. 그들은 계정이나 디지털 지갑을 사용, 자신의 신원이 공개되지 않은 구매를 할 수 있다.

수십억 달러의 투자가 주류 은행이 제공하는 서비스보다 저렴하고 신속한 블록체인 기술을 기반으로 한 서비스를 제공하는 신생 기업으로 유입되고 있다.

그러나 비트코인, 이더리움(ethereum)과 같은 가상화폐는 그 종류가 극적으로 증가하고 가치가 하락해 제한이 있다. 수백만 달러 가치의 가상화폐가 민간 거래소에서 도난을 당하기도 했다.

스웨덴 중앙은행은 테스트를 실시중이다. IMF는 캐나다, 중국, 우루과이에 서디지털 통화 계획을 추진하고 있다고 밝혔다.

라가르드는 디지털 통화에 대한 선호는 합법적이지만 고객 자금을 지키고 범죄 조직에 의한 악용을 막을 수있는 중앙 은행의 감독이 필요하다고 말했다. IMF 조사에 따르면 중앙 은행만이 사용자의 요구를 충족시킬 수있는 시스템을 개발할 수있다.