세계 보건기구(WHO)는 30일(현지시각) 신종 코로나바이러스 감염병 사례에 국제적 공중보건 긴급상황(public health emergency of international concern, PHEIC)을 선언했다.

최근 바이러스로 인한 사망자 수와 확진자 수가 급증하면서 WHO 비상위원회를 긴급 소집, 이 같은 결정을 내렸다.

비상위원회의 회원 및 고문은 전화 회의로 소집됐다.

테르로스 게브레이서스(Tedros Adhanom Ghebreyesus) WHO사무국장은 환영 인사와 함께 비상위원회 의장 디디어 후세인(Didier Houssin) 교수에게 회의를 위임했다.

비상위원회에서 중국 보건부 대표는 현재 상황과 공중 보건 조치에 대해 보고했다. 현재 중국에 7711 건의 확인 및 1만2167건의 의심 사례가 있다. 확인 된 사례 중 1370명이 심각하고 170명이 사망했다. 124명이 병원에서 회복돼 퇴원했다.

WHO 사무국은 다른 국가의 상황에 대한 개요를 제공했다. 현재 18 개국에 83건이 있다. 이 중 7 명만이 중국 여행 역사가 없었다. 중국 이외의 3 개국에서 사람 간 전송이 이루어졌다. 이러한 사례 중 하나가 심각하고 사망자가 없다.

위원회는 신종 코로나 바이러스 감염병 차단을 위한 중국의 투명하고 적극적인 대응을 지지했다. 이어 각 국이 질병을 조기에 탐지, 사례를 격리 치료, 접촉을 추적하고, 위험에 상응하는 강력한 조치를 마련한다면 바이러스 확산을 중단 할 수 있다고 믿는다고 밝혔다.

위원회는 PHEIC 선언이 중국과 그 국민, 그리고 중국이 이번 발발의 최전선에서 투명성과 함께 취한 행동에 대한 지지와 감사를 표했다. 글로벌 연대의 필요성에 따라 위원회는 다음과 같은 준비를 강화하기 위해 글로벌 협력 노력이 필요하다고 밝혔다.

중국 이외의 사례는 현재 중국의 사례에 비해 상대적으로 적지 만, 바이러스 확산을 막기 위한 노력이 필요하다고 강조했다.

앞서 WHO는 2009년 H1N1(돼지독감) 2014년 polio(소아마비), 2014년 Ebola(서아프리카 에볼라), 2016년 Zika(지카), 그리고 2019년 Ebola(콩고 민주 공화국 에볼라)에 대해 비상 사태를 5회 선언했다.

WHO는 중증 급성 호흡기 증후군(SARS) 발생 후 2005년에 처음으로 관련 선언을 확정했다.